War die älteste Person der Welt jemals tatsächlich ihre 99-jährige Tochter?

Jeanne Calment schrieb Geschichte, als sie 1997 im Alter von 122 Jahren starb, aber eine neue Untersuchung behauptet, dass ihre Tochter 1934 tatsächlich ihre Identität angenommen hat.

alte Frau

Jeanne Louise Calment war 122 Jahre und 164 Tage alt, als sie 1997 starb. Ihre überdimensionale Lebensdauer brachte den Sozialisten aus Arles, Frankreich, sofort in die Geschichtsbücher als älteste offiziell dokumentierte Person, die je gelebt hat.

Die Langlebigkeit von Calment hat seither eine gesunde Debatte unter den Wissenschaftlern darüber ausgelöst, ob sie nur ein extremer Ausreißer war oder ob der Mensch wirklich das Potenzial hat, auf natürliche Weise ein solches Alter zu erreichen. Aber es gibt noch eine weitere Erklärung für Calments rekordverdächtiges Leben, das jetzt erforscht wird

Wurde es auf einer Lüge aufgebaut?

Das ist der Kern des neuen Papiers, das auf ResearchGate veröffentlicht und auf einem kürzlich von Nikolay Zak vom Moskauer Zentrum für kontinuierliche mathematische Bildung veranstalteten Gerontologie-Meeting vorgestellt wurde. Die russischen Forscher behaupten, dass Calment 1934 im Alter von 59 Jahren verstarb, und ihre Tochter Yvonne nahm ihre Identität nachträglich an, um Erbschaftssteuern zu vermeiden, und war somit diejenige, die 1997 im beeindruckenden, aber nicht rekordverdächtigen Alter von 99 Jahren starb.

Zaks Beweise stammen aus der Durchsicht von dokumentarischen Beweisen für Jeannes Leben und der genauen Untersuchung der Interviews, die sie gab. Es gibt jedoch keinen Beweis, und die Beweise, die er vorbringt, sind weitgehend Indizien. Er verweist auf Fotos, bei denen Mutter und Tochter einander scheinbar ähnlicher sind, als es bisher veröffentlichte Bilder vermuten lassen. Ein Pass, der Jeanne in den 1930er Jahren ausgestellt wurde, widerspricht ihrer Augenfarbe und Größe, die später in ihrem Leben aufgezeichnet wurden.

Yvonne war diejenige, die 1934 an einer Lungenentzündung gestorben ist. Damals ließ sie ihren Sohn Frédéric und ihren Mann Joseph Charles Frédéric Billot zurück. Nach Yvonnes Tod begann Jeanne bei ihnen zu leben. Billot und Jeanne kamen anscheinend großartig miteinander aus, und er heiratete nie wieder, obwohl er erst 42 Jahre alt war, als seine Frau starb, was, so Zak, vielleicht einfach daran lag, dass er tatsächlich noch bei seiner Frau lebte.

Er verweist auch auf ein Interview, in dem Jeanne ein Dienstmädchen nennt, das sie zur Schule gebracht hat. Den Aufzeichnungen zufolge war dieses Dienstmädchen jedoch zehn Jahre jünger als sie war und hatte Yvonne tatsächlich zur Schule begleitet. Yvonnes Sterbeurkunde wurde auch von einer Frau „ohne Beruf“ unterzeichnet, nicht von einem Arzt oder Gerichtsmediziner.

Was ist dran an der Geschichte?

Laut Elena Milova von der Life Extension Advocacy Foundation, die Projekte zur Bekämpfung von Krankheiten und Alterung finanziert, wurde die Untersuchung von Valery Novoselov, Assistenzprofessor an der Abteilung für Gerontologie und Geriatrie der RUDN-Universität, die für das Studium medizinischer Dokumente zur Untersuchung des Todes berühmter Russen bekannt ist (die Liste umfasst Schwergewichte wie Wladimir Lenin), eingeleitet. In einem Interview sagt er, dass er misstrauisch wurde, als er bemerkte, wie weit Jeanne von der normalen Kurve der statistischen Modelle von Hundertjährigen und Superhundertjährigen entfernt war, die in den letzten Jahren veröffentlicht wurden. Er sagt auch, dass ihre Fähigkeiten und der Zustand ihrer Haut auf Fotos nicht dem entsprachen, was für einen 122-Jährigen zu erwarten war. „Als Ärztin hatte ich immer Zweifel an ihrem Alter“, erzählt er der AFP. „Der Zustand ihres Muskelsystems war anders als der ihrer Zeitgenossen. Sie konnte ohne jegliche Unterstützung aufstehen. Sie hatte keine Anzeichen von Demenz.“

Zaks Arbeit hat viele kleine Unstimmigkeiten in Jeannes Geschichte aufgezeigt. Die Tatsache, dass sie ihr Familienarchiv vernichtet hat, ist ebenfalls eine rote Flagge. Und es gibt noch ein weiteres Beweismittel, das noch zu prüfen ist: In einem französischen Buch über die Versicherungswirtschaft aus dem Jahr 2007 behauptet der Autor, dass ein Unternehmen, das Jeanne eine Rente zahlt, den Verdacht hat, dass sie tatsächlich ihre Tochter war und Versicherungsbetrug begangen hat, aber das Ergebnis unterdrückt hat, da sie zu diesem Zeitpunkt bereits als Nationalheldin angesehen wurde.

Nicht jeder ist von diesen Theorien überzeugt. Jean-Marie Robine, ein Gerontologe, der geholfen hat, Jeannes Alter in den 90er Jahren zu bestätigen, erzählt Le Parisien, dass die Beweise bestenfalls schwach sind. „All das ist unglaublich wackelig und ruht auf nichts“, sagt er und weist darauf hin, dass Jeanne in der Lage war, Fragen zu beantworten, nur dass sie auch die Antworten gekannt hätte, wie den Namen ihres Mathematiklehrers, als er sie interviewt hat. „Ihre Tochter konnte das nicht wissen.“

Er sagt auch, dass es unmöglich ist, dass die ganze Stadt Arles an der Verschwörung beteiligt gewesen sein könnte. „Kannst du dir vorstellen, wie viele Leute gelogen hätten? Über Nacht hätte Fernand Calment[Jeannes Mann] seine Tochter für seine Frau übergeben und alle hätten geschwiegen? Es ist umwerfend“, sagt Robine.

Zak schreibt in der Zeitung, dass Jeanne in den 1930er Jahren einen Großteil ihrer Zeit außerhalb der Stadt Arles verbrachte. Die Brüche der 1930er und 1940er Jahre wären ein günstiger Zeitpunkt gewesen, um ihre neue Identität zu festigen. „Der Zweite Weltkrieg brachte Chaos mit sich, und nach dem Krieg wurde alles so geregelt, als wäre Madame Calment immer Madame Jeanne Calment“, schreibt er.

Ob die Behauptung wahr ist oder nicht – und es werden viel mehr Beweise benötigt, um den Fall oder sogar die Exhumierung beider Körper zu beweisen – ist ein solcher Langlebigkeits-Switcheroo nicht beispiellos. Tristin Hopper vom Calgary Herald berichtet, dass 1814 ein Quebecer Pierre Joubert im Alter von 113 Jahren starb, was ihn zum ältesten Mann der Welt macht. Sein Alter wurde sogar von staatlichen Statistikern überprüft. Es stellte sich jedoch heraus, dass Joubert den gleichen Namen wie sein Vater hatte, und die beiden Aufzeichnungen wurden zusammengeführt. Andere ähnliche Fälle wurden in Südamerika gefunden, wo die Namen von Eltern und Kindern verwechselt wurden.

Wenn Jeanne als älteste Frau der Welt keinen Platz mehr hat, geht der Titel auf die Amerikanerin Sarah Knauss aus Pennsylvania über, die 119 Jahre und 97 Tage alt war, als sie 1999 starb.